DR Congo judge died by being ‘stabbed in the head’

A judge who was said to have died of a heart attack while overseeing a corruption trial involving the president’s chief of staff in the Democratic Republic of Congo actually died of stab wounds to the head, the justice minister has revealed.

Celestin Tunda Ya Kasende said a murder investigation had now been launched.

In May, police said Judge Raphael Yanyi had died of a heart attack.

He had been presiding over the trial for corruption of Vital Kamerhe.

But an autopsy has since shown he died a violent death, due to the blows of sharp points or knifelike objects, which were thrust into his head, Justice Minister Celestin Tunda Ya Kasende told Reuters news agency on Tuesday.

Yanyis body also showed signs of toxic substances in nonlethal doses, the justice ministry said.

Mr Kamerhe, once a key member of President Felix Tshisekedis government, is accused of embezzling more than $50m (£39m) of public funds. He denies all accusations of wrongdoing.

His supporters believe the trial is politically motivated  aimed at stopping him from running for president in the future.

Mr Kamerhe is the most highprofile politician to have faced such charges in the country. The trial continued with a replacement judge after Yanyis death.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s